Netflix发布2021年70部片单,流媒体如何“拯救”电影?

近日,Netflix发布了2021年电影片单,吸引了外界的普遍关注。在Netflix发布的这份片单中,涵盖了剧情、喜剧、爱情、科幻等众多类型共70部原创电影,显示出了这一流媒体巨头继续加码原创内容的雄心。实际上,自去年疫情爆发以来,越来越多的电影选择通过Netflix等流媒体平台发行,而随着各大流媒体公司在原创内容领域投入的不断加大,观众的观影习惯逐渐由线下转为线上,有理由相信未来流媒体或将超过甚至取代院线,成为电影发行首选。

一年70部电影,

Netflix再度加码原创领域

2021年开年,Netflix公布了平台最新订阅用户数据,截止去年底平台用户已达到2.04亿,尽管北美订户数量已经趋于饱和,但随着近年来在海外市场的布局,Netflix还是实现了订阅用户的稳定增长。而几乎是在公布这一数字的同一时间,Netflix也向外界发布了2021年的片单,2021年Netflix计划向北美及海外地区推出70部原创电影内容,保持每周至少上线一部电影的频率。其在原创内容的投入不仅大大超过了HBO、亚马逊、Disney+等流媒体竞争对手,甚至让一些有着丰富发行经验的好莱坞制片厂也望尘莫及。

在公布这份片单后,Netflix同时还释出了一支预告混剪,其中涵盖了30部重点电影。在这其中,最受外界关注的作品为动作电影《红色通缉令》,影片汇集了瑞安·雷诺兹、盖尔·加朵和道恩·强森等一批顶级明星,成本高达1.6亿美元,成为2021年Netflix耗资最大、最烧钱的一部作品。

在片单公布的剩下作品中,也不乏大制作和群星云集的电影,比如由《正义联盟》导演扎克·施耐德执导的僵尸题材电影《活死人军团》,以及汇聚了莱昂纳多·迪卡普里奥、詹妮弗·劳伦斯、蒂莫西·柴勒梅德、克里斯·埃文斯、凯特·布兰切特、梅丽尔·斯特里普等一线大腕的喜剧片《不要抬头》等。

值得一提的是,在这70部电影中,除了具备商业属性和娱乐性的类型片外,还涵盖了近20部非英语电影以及由新人导演执导的处女作或由艺术片导演执导的中小成本电影。在2015年首度试水原创电影领域时,Netflix全年仅推出了2部原创电影,短短几年时间,Netflix以不断提升的作品数量和质量捍卫其流媒体霸主的地位,根据研究公司Bankr的预测,Netflix今年的原创内容支出将达到190亿美元。

除了“以量取胜”外,对商业/艺术电影以及对本土/海外观众的兼顾,也成为Netflix能够不断吸引新用户的主要原因。据Netflix发布的数据显示,在2020年第四季度平台共新增了850万付费用户,并在2020年全年吸引了3700万新用户加入,打破历年新增用户数量纪录,在这其中,包括欧洲、亚太、南美等海外市场成为Netflix新用户的主要增长点。据Netflix财报显示,得益于针对这些本土和海外市场制作的内容的走红,2020年Netflix收入达到了250亿美元,同比增长24%,在去年新冠疫情背景下,这一营收足以令绝大部分好莱坞公司钦羡不已。

巨头VS新贵,

好莱坞五大制片厂加入流媒体战局

不久前,派拉蒙影业母公司ViacomCBS宣布将推出流媒体服务Paramount+,这一服务将率先登陆美国、拉丁美洲和北欧地区,随后进入其他海外市场。在此之前,作为一家好莱坞传媒巨头公司,ViacomCBS在流媒体领域却几乎无所作为,旗下派拉蒙影业虽然有着丰富的电影和电视剧内容,但大多却是以版权出售的方式授权给第三方平台,比如Netflix、HBO等,在去年,ViacomCBS还与另一家传媒公司康卡斯特(也即NBC环球影业的母公司)达成一项协议,将《教父》等经典作品授予NBC环球旗下的流媒体平台Peacock。

或许是觉察到疫情对影院产业的长期影响,在2020年底,ViacomCBS才终于在流媒体领域有所动作,宣布将CBS All Access旗下内容整合至全新流媒体平台Paramount+,除了片库中拥有的《教父》《阿甘正传》《泰坦尼克号》等数千部电影和剧集外,Paramount+还将有计划地推出一些新的原创电影和剧集,其中包括《教父》幕后衍生剧集《参与其中》以及根据热门剧集改编的《真实犯罪心理》等。

随着Paramount+的推出,以迪士尼、环球、派拉蒙、索尼、华纳兄弟为首的好莱坞五大制片厂已经全数加入流媒体战局。在这其中,迪士尼于2019年底推出的流媒体服务Disney+势头正猛,凭借旗下漫威、皮克斯、星战等IP的强大号召力,截止去年12月Disney+已累积了超过8600万的订阅用户,大大超出预期。紧追其后的是NBC环球的Peacock以及华纳传媒的HBO Max,其中Peacock于2020年7月正式上线,去年环球影业以打破传统窗口期的方式让旗下新片通过流媒体平台同步或准同步上线,获得了不少用户的青睐;而HBO Max于去年5月面世,在《神奇女侠1984》上线流媒体后平台用户数激增到了1260万,而华纳高层也趁热打铁,宣布旗下2021年新片将同步上线HBO Max,可以说,这场流媒体战争将愈演愈烈。

值得一提的是,与其他竞争对手主打原创内容投入不同,索尼影业另辟蹊径,坐拥家庭影音硬件市场的优势,在今年1月,索尼发布BRAVIA 电视最新一代产品BRAVIA XR ,除了带来了最新的Cognitive Processor XR 处理器外,索尼还将在这款电视中内设一款名为BRAVIA CORE的流媒体服务,供用户点播观看最新的影视内容。通过BRAVIA CORE,用户可以用4K UHD 甚至IMAX模式直接观看索尼影业旗下的电影和剧集作品,在中高端电视市场占据一席之地的索尼,显然试图通过这一更高画质的观影体验抢占流媒体用户。

依托于旗下丰富的内容库和海量的受众,以好莱坞五大制片厂为代表的流媒体新贵正在向Netflix等巨头发起挑战。与之相对应的,以Netflix、亚马逊Prime Video等为代表的传统流媒体公司则通过不断增加原创内容的投入巩固行业地位,尤其是Netflix每周发行一部以上影片的速度,令其他好莱坞公司相形见绌。而即使是财大气粗的迪士尼,在其公布的2021年片单中也仅包含24部电影,不过,传统制片厂所具有的庞大内容储备和IP号召力也令Netflix等望尘莫及,在与上述传统流媒体公司的较量中,这些也将成为其赖以生存的重要筹码。

流媒体VS院线,

电影发行格局或将迎来巨变

长期以来,围绕流媒体和院线之间的争论就从未停歇,2015年,彼时还处于起步时期的Netflix制作了首部原创电影《无境之兽》,尽管影片获得了不俗的口碑,但由于Netflix打破传统窗口期的做法遭到了Regal、AMC等北美多家商业院线的联合抵制,最终因无法在院线上映而无缘奥斯卡评选,至此之后,流媒体与院线间的矛盾与日俱增,一度达到水火不容的地步。

直到2020年全球疫情爆发,北美院线集体关门,此时流媒体线上观影的优势被进一步放大,据Deadline数据统计,在2020年电影制作和院线发行几乎全线停摆的情况下,Netflix仍然投入了超过173亿美元打造原创内容,远远超过了其他竞争对手。与此同时,由于院线发行受阻,制片厂旗下的大量电影都选择通过Netflix、Disney+、Apple TV+、Prime Video等流媒体平台上映,且都收获了不错的反响。

3月北美疫情爆发后,环球影业率先做出转变,将旗下新片同步线上播出,其中动画电影《魔发精灵2》在以19.99美元的点播价格上线后,3周时间内便获得了近1亿美元的收入,此后迪士尼、派拉蒙、索尼影业等纷纷效仿,采取PVOD(Premium video-on-demand)模式,将旗下正在院线上映的影片或尚未正式上映的新片同步线上放映。

在这其中最引人注目的一项交易来自于索尼影业和Apple TV+,去年7月,索尼影业旗下新片《灰猎犬号》因疫情原因上映日期被一再推迟,最终索尼不得不放弃院线发行的计划,寻求流媒体买家。而苹果公司在与其他流媒体竞拍的过程中最终支付了7000万美元获得影片线上放映的版权,这一出价也让索尼和《灰猎犬号》获得了2000万美元的净利润,成为该季度索尼影业的主要收入来源。

事实证明,在特殊年份通过流媒体发行电影,对于制片厂、流媒体平台和观众来讲不失为是一个多方共赢的选择。对于制片厂而言,选择流媒体放映可以降低影片风险、快速回笼资金;对于居家观众而言,流媒体为其带来观影便利,足不出户便能够通过线上渠道观看最新电影;而对于流媒体本身而言自然也是一桩稳赚不赔的买卖,过去的一些案例证明,购买优质新片的版权是吸引新订阅用户最直接有效的方式。

例如,《灰猎犬号》上线后为Apple TV+带来了约 30% 的新注册用户,动画电影《心灵奇旅》在圣诞节上线后让Disney+增加了230万的新订阅用户,而《神奇女侠1984》在上线HBO Max首周末便为其带来了近900万美元的收入。反观2020年选择院线发行的电影,即使是在全球获得3.6亿美元的《信条》,也因前期过于庞大的营销费用而收不抵支,据THR报道,《信条》低于预期的票房表现至少让华纳影业亏损5000万美元以上。

结语

过去,影院普遍被认为是观影的最佳场所,然而随着疫情阻断了观众与影院的联接,以Netflix为代表的流媒体玩家伺机而入,以丰富的内容吸引着更多的用户加入流媒体观影的行列,此举不仅将进一步改变观众的观影习惯,也势必会对长久以来院线所处于的发行霸主地位造成威胁,可以预见未来将会有越来越多的电影选择通过流媒体渠道发行。

文中部分数据来源:

Deadline: Netflix Co-CEOs Reed Hastings & Ted Sarandos Optimistic About Theatrical Windows Collapse & Rival HBO Max Day & Date Model

CNBC: Netflix shares rise on strong subscriber growth, considers share buybacks

The Verge: Sony promises streaming quality nearly as good as 4K Blu-ray on Bravia Core movie service

— THE END —

作者 | 迈克李

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